09-09-2015

Investigadores de Atapuerca proponen un nuevo modelo para aclarar la evolución del cuerpo humano

En un artículo publicado esta noche en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos, un grupo de investigadores de los yacimientos de la Sierra de Atapuerca -encabezados por Juan Luis Arsuaga, director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos-, se basan en los fósiles de la Sima de los Huesos para proponer un nuevo modelo de la evolución del cuerpo humano que consistiría en cuatro grandes fases o diseños anatómico-funcionales. En el estudio han tomado parte dos miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social): Carlos Lorenzo y Eudald Carbonell.

En este trabajo se analiza con todo detalle la colección de fósiles del esqueleto postcraneal (del cuello para abajo) del yacimiento de la Sima de los Huesos (Atapuerca), datado en unos 430.000 años. Se trata del mayor conjunto de huesos del cuerpo jamás hallado, que representa una parte muy importante del registro fósil del esqueleto (excluido el cráneo) anterior a los neandertales y a los humanos modernos.

El análisis de los restos de la Sima de los Huesos ha permitido establecer cuatro grandes patrones sucesivos en la evolución del cuerpo humano: el de los ardipitecos, arborícola y tal vez ocasionalmente bípedo; el de los australopitecos, bípedo obligado, pero con notables capacidades arbóreas; el humano "arcaico", al que pertenecen Homo erectus y la población de la Sima de los Huesos, de cuerpo alto en comparación con los tipos somáticos anteriores, ancho y robusto, y locomoción exclusivamente terrestre, y el humano moderno, de tipo alto, estrecho y esqueleto grácil.

La forma corporal de los neandertales, concluyen los autores del estudio, pertenecería al tercer tipo, aunque estos humanos habrían desarrollado ciertas características propias, algunas de las cuales ya se insinúan en la población de la Sima de los Huesos, que ayuda así a entender mejor el origen de los rasgos neandertales.

Carlos Lorenzo destaca: "Se trata de un artículo de síntesis del estudio de los huesos del esqueleto postcraneal de la Sima de los Huesos con los restos recuperados durante más de veinte años. Se ha realizado una investigación global del esqueleto (forma del cuerpo, peso, altura, dimorfismo del tamaño corporal) y un análisis detallado de cada parte anatómica para poder establecer la evolución de la forma del cuerpo en el género Homo que ahora se propone".

Referencia bibliográfica: Arsuaga, J.L., et al., "Postcranial morphology of the middle Pleistocene humans from Sima de los Huesos, Spain". PNAS (2015)