14-06-2015

Miembros del IPHES y URV se han incorporado a la campaña de excavaciones de Atapuerca

30 miembros del IPHES y URV se han incorporado ya a la campaña de excavaciones de este año en los yacimientos de la sierra de Atapuerca, donde en total 70 personas intervendrán durante los primeros 15 días en unos trabajos que este año recuperan el mes y medio de duración, para ser unos 200 en julio.

Un equipo integrado por 70 personas de las cuales sobre 30 proceden del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social) y de la URV (Universitat Rovira i Virgili de Tarragona) han iniciado esta semana la campaña de excavación en los yacimientos de Atapuerca (Burgos), que este año tendrá de nuevo una duración de mes y medio. Los integrantes del primer turno -que concluye hasta finales de junio- realizan ya sus tareas bajo la codirección de los arqueólogos Eudald Carbonell, José María Bermúdez de Castro y Juan Luis Arsuaga. El 1 de julio llegará el resto del Equipo de Excavación de Atapuerca, que será entonces de unas 200 personas.

A lo largo de la campaña, los yacimientos que se excavaran serán: Sima del Elefante, Galería, Gran Dolina, Cueva del Mirador, Fuente Mudarra, Portalón de Cueva Mayor, Sima de los Huesos y Galería de las Estatuas, sin olvidar la instalación de lavado del río Arlanzón.

Sima del Elefante

Ubicada en la Trinchera del Ferrocarril. En este yacimiento se han descubierto fósiles humanos de más de 1,2 millones de años. El primer objetivo de la campaña va a ser continuar -e intentar acabar- la excavación del nivel TE9c en los cuadros de excavación en que todavía aparecen sedimentos de este subnivel. Se espera hallar restos de fauna y evidencias de actividad humana que permitan reafirmar los datos obtenidos en años anteriores. El segundo objetivo planteado es excavar parte de la superficie más baja del yacimiento para conocer la secuencia completa del relleno de la cueva bajo el nivel TE7, con el fin de ssaber si hay nuevos niveles con registro arqueopaleontológico, y en consecuencia más antiguos.

Galería

Está también en la Trinchera del Ferrocarril, a unos 50 m del yacimiento de Gran Dolina. Abarca un rango cronológico amplio, de entre 500.000 y 250.000 miles de años. Se continuarán las tareas de contextualización estratigráfica de la nueva intervención de Galería con la secuencia sedimentaria proporcionada en las intervenciones antiguas. La idea es obtener valiosa información sobre los modos de vida de los humanos que vivieron aquí en el Pleistoceno Medio.

Gran Dolina

Es uno de lo yacimientos más conocidos de la Trinchera del Ferrocarril, en el que se descubrió la especie Homo antecessor. Se sigue excavando en dos niveles distintos: el nivel TD10, de unos 400.000 años, y el nivel TD4 de entre 1.000.000 y 900.000 años de antigüedad.

La excavación del tramo inferior de TD10 durante ésta y las próximas campañas permitirá entrar de lleno en el mundo Achelense, del que también hay información relevante en el yacimiento de Galería y, por supuesto, en el completo registro paleoantropológico de la Sima de los Huesos.

Por lo que se refiere al nivel TD4-1, fue excavado en parte a principios de los años noventa del siglo pasado y destaca por la espectacular calidad y cantidad de sus restos paleontológicos, especialmente de rinocerontes, caballos, o grandes cérvidos de asta palmeadas que cayeron dentro de la cueva, donde murieron. Su cronología, cercana al millón de años, cubre el lapso temporal entre los restos de Homo antecessor de 800.000 años hallados en el nivel TD6 de este yacimiento y los de la Sima del Elefante, de 1.200.000 años. Se trata de encontrar industria lítica que confirme la continua presencia humana en la sierra durante todo este periodo, y mejore el conocimiento de los orígenes del poblamiento en Europa.

Cueva del Mirador

Se sitúa en el extremo sur de la sierra de Atapuerca, dominando el valle del río Arlanzón. En el sector 200 está previsto acabar en los primeros días de campaña la excavación del sepulcro colectivo calcolítico, e iniciar la intervención del nivel de ocupación que está debajo, probablemente del neolítico.

Fuente Mudarra

Es un asentamiento al aire libre cerca del yacimiento 'Hotel California'. Se inició hace tres años y se trabaja en una cata de 12 m2 en la que se han encontrado varios niveles de cronología neandertal.

Portalón de Cueva Mayor

Es la entrada a Cueva Mayor. Se trata de un yacimiento excepcional para el estudio de la prehistoria reciente (los últimos 10.000 años). Se excavan allí ocupaciones humanas desde el mundo medieval y romano hasta las diferentes fases de la Edad del Bronce, el Calcolítico y el Neolítico.

Sima de los Huesos

Es una pequeña cavidad al pie de una sima vertical de unos catorce metros de caída, enclavada a casi un kilómetro de la entrada actual a Cueva Mayor. En ella se encontraron los primeros fósiles humanos de la sierra de Atapuerca, en 1976. Es un lugar único en el mundo, en el que se ha hallado el 90% de fósiles humanos encontrados en todo el planeta de hace sobre 450.000 años.

Galería de las Estatuas

Este yacimiento está ubicado a unos 350 metros de la actual entrada a Cueva Mayor. Aquí se está interviniendo en sedimentos del Pleistoceno Superior que registran ocupaciones de neandertales, y es el único yacimiento de esta época conocido hasta ahora en la sierra de Atapuerca.

Instalación de lavado del río Arlanzón

El lavado de sedimentos sirve para recuperar la microfauna de Atapuerca, es decir, los diminutos fósiles de mamíferos, anfibios, aves, reptiles y peces de los yacimientos de la sierra Atapuerca. Se realiza a la orilla del río Arlanzón a su paso por Ibeas de Juarros, y se lava y criba todo el sedimento obtenido en la excavación.

La mayoría de las personas que excavan en la sierra de Atapuerca pertenecen a distintos Centros de Investigación del Proyecto Atapuerca: Universidad de Burgos (UBU), Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de Burgos (CENIEH), Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES - Tarragona), Centro de Evolución y Comportamiento Humanos (Universidad Complutense de Madrid - ISCIII) y Universidad de Zaragoza (UNIZAR). También hay investigadores de otras universidades y centros de investigación nacionales e internacionales.

La Fundación Atapuerca, como complemento a la financiación que la Junta de Castilla y León destina a las excavaciones, coordinará el funcionamiento de la campaña con respaldo organizativo, administrativo, económico, logístico, de mantenimiento, de comunicación y de organización de eventos.

Durante esta campaña se entregarán los Premios Evolución que otorga cada dos años la Fundación Atapuerca. En esta IV Edición los galardonados serán la Base Militar Cid Campeador (a los Valores Humanos); y los profesores franceses Marie Antoniette y Henry de Lumley (a la Labor Científica).